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Prix Georges Villain d'histoire de l'art dentaire

Quelques anecdotes dentaires de la Seconde Guerre mondiale

par
Xavier Riaud

 

Des bombes chauve-souris

En 1942, le dentiste américain Lytle S. Adam soumet à la Maison blanche, pour attaquer les villes japonaises, le projet de petites bombes au napalm attachées à des chauves-souris, les Bat bombs. Roosevelt avalise l’idée. Après différents essais concluants, le programme tombe en désuétude en 1944. Les tests ont coûté 2 millions de dollars. Adam était chargé de l’approvisionnement en chauves-souris (http://en.wikipedia.org, 2010).

 

Opération Zähnarzte

L’Opération Zähnarzte (= opération dentiste) a été une attaque fomentée par les Allemands visant à détruire la 3ème armée américaine. Pour cela, un mouvement enveloppant, comme les deux mors d’une pince, des armées allemandes a été engagé peu avant le 1er janvier 1945. Cette action est une des dernières planifiée par le haut commandement allemand de la Seconde Guerre mondiale (http://en.wikipedia.org, 2009).

 

Un message gravé

Hideki Tojo (1884-1948) a été le premier ministre du Japon durant la Seconde Guerre mondiale. Pendant son procès pour crimes de guerre contre l’Humanité, il connaît des problèmes avec sa prothèse dentaire. Le dentiste en chef de l’armée américaine en présence à Sugamo lui fait donc un nouvel appareil. Ce que Tojo ignore, c’est qu’en morse et en anglais était inscrit dessus: « Remember Pearl Harbour ! (Souviens-toi de Pearl Harbour !) » Ainsi, ces mots l’ont accompagné pendant qu’il déposait à son procès. Le secret ayant transpiré, le dentiste a dû effacer son inscription en prétextant qu’il devait nettoyer la prothèse du ministre. Tojo ne l’a jamais su. Ce dernier a été pendu le 23 décembre 1948. Au préalable, il avait enlevé son appareil avant de monter sur l’échafaud (Countis, 2002).

Références bibliographiques:

Countis Sierre, « The message on Tojo’s teeth », in www.newsreview.com, 2002, pp. 1-4.

http://en.wikipedia.org, Bat bombs, 2010, pp. 1-2.

http://en.wikipedia.org, Operation Northwind, 2009, pp. 1-3.

Riaud Xavier, Histoires de la médecine bucco-dentaire, L'Harmattan (éd.), Collection Médecine à travers les siècles, Paris, 2010.



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