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Pierre Fauchard

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Prix Georges Villain d'histoire de l'art dentaire

Anniversaires des 250 ans de la mort de Pierre Fauchard
et des 75 ans de la Pierre Fauchard Academy

Par
Xavier Riaud

Quid de Pierre Fauchard et de son livre fameux ?

En 1677/1678, Pierre Fauchard naît en Bretagne. De 1693 à 1695, il aurait été l’élève d’Alexandre Poteleret qui est supposé avoir été un chirurgien de la marine, mais qui n’apparaît sur aucun registre maritime connu. En 1696, Fauchard opère à Angers. En 1699, il se marie pour la première fois. De 1708 à 1712, il navigue entre Paris et Nantes. Entre 1713 et 1717, il officie à Rennes, à

Tours et enfin à Angers. De 1718 à 1719, il s’installe rue des Fossés-Saint-Germain à Paris. En 1728, Le chirurgien-dentiste ou Traité des dents, achevé en 1723, paraît en 2 tomes. Le 20 mars 1729, sa 1ère femme meurt. Le 17 août, il convole de nouveau. En 1733, son livre est traduit en allemand. Le 20 août 1734, il achète son château du Grand-Mesnil, ce qui lui fait connaître de sérieuses difficultés financières. Le 19 mars 1737, Pierre Fauchard devient père pour la 1ère fois. Le 5 avril 1738, il signe un contrat de formation avec Pierre-Nicolas Gaulard qui se suicide en 1740. Le 10 novembre 1739, sa 2ème épouse disparaît. En 1741, il s’occupe de la formation d’un seul élève, Laurent Tugdual Chemin. En 1746, son ouvrage est réédité. Le 1er janvier 1747, Fauchard s’installe rue des Cordeliers à Paris. Le 5 juin, il se remarie. Le 10 juin, son fils Jean-Baptiste est mis sous tutelle. Il le reste jusqu’en 1755. Le 23 juin 1747, il signe un contrat de formation avec Antoine Laudumiey qui a extrait une dent à Louis XV en 1722. Le 19 janvier 1751, il se sépare de sa 3ème compagne. Le 11 avril 1760, son fils se marie.

Histoire de la médecine

Le 21 mars 1761, Pierre Fauchard décède et le 23, il est enterré à l’église St-Cosme et St-Damien. Son manuscrit connaît une 3ème édition en 1786.
Son ouvrage, aujourd’hui mondialement connu, a été retrouvé par Georges Viau dans un recoin perdu de la bibliothèque de la Faculté de médecine de Paris, en 1892. Il aurait été écrit par trois personnes : un copiste sur la majeure partie de l’œuvre, Pierre Fauchard et Devaux, spécialiste dans la correction de textes médicaux. Grâce à lui, Pierre Fauchard est considéré comme le père de la dentisterie moderne par la richesse et la clairvoyance de ses analyses, et des protocoles dentaires qu’il y propose. Son contenu novateur pour l’époque, touchant à toutes les disciplines, a suscité tellement de vocations que l’odontologie française s’est assurée une hégémonie unique en Europe tout au long des deux siècles suivants.

Qu’est-ce que la Pierre Fauchard Academy ?

La Pierre Fauchard Academy a été fondée en 1936, par Elmer S. Best, dentiste à Minneapolis (USA). Best lui a donné ce nom en hommage au modernisme de l’œuvre de Fauchard qui a été la 1ère scientifique du genre. En créant cette institution honorifique internationale, il a voulu assurer à la profession, un parfait contrôle de sa propre littérature et l’affranchir de tout intérêt commercial. Sa quête de savoir l’a vite convaincu de n’accueillir que des professionnels de haut rang dans le but de créer une émulation au service de l’odontologie. Pour en devenir membre, il faut avoir apporté une contribution réelle à la chirurgie dentaire : publications, recherches, enseignements, etc. Des prix y sont aussi délivrés pour services rendus à la dentisterie. Actuellement, la PFA comprend 119 sections dans le monde et 8 200 membres. En 2000, elle a contribué à la création du musée Pierre Fauchard qui s’est ouvert dans le Nevada. Il existait un

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musée semblable en France qui a fermé ses portes et confié ses collections à l’Assistance des Hôpitaux de Paris.


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